筑前町立大刀洗平和記念館でゼロ戦を見てきたよ~!

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ゼロ戦三二型
ゼロ戦(零式艦上戦闘機)三二型

毎年、8月になると広島や長崎の原爆記念日や15日の終戦記念日など戦争に関するイベントが多くなります。6日は安部総理もアメリカ駐日大使のキャロライン・ケネディさんも広島市原爆死没者慰霊式、平和祈念式に参加していましたね。

私も、今日、大刀洗平和記念館に出掛けました。 (*^_^*)

この記念館には、世界で現存しているただ一つの第二次世界大戦時、日本帝国海軍が誇った名機であるゼロ戦の三二型(零式艦上戦闘機三二型)の機体が展示してあります。

零式艦上戦闘機三二型
ゼロ戦三二型を横から写しました。
栄一二式エンジン
栄一二式エンジン
ゼロ戦三二型のコックピット
三二型のコックピット内

大刀洗平和記念館は、当時の大刀洗飛行場の関する資料を展示してあるのですが、当時の大刀洗飛行場は第五航空教育隊や大刀洗陸軍飛行学校などもあり、また、隣には大刀洗航空機製作所株式会社が併設されていて西日本の陸軍の航空の拠点として重要な役割を果たしていました。

しかしながら、アメリカ軍のB-29による1945年3月27日と31日の2度による爆撃で約1000発もの爆弾が投下され大刀洗飛行場は壊滅。その後もグラマン戦闘機が飛来し鉄道や民間人へまでも機銃で無差別攻撃・・・・

ちなみに、今では、この飛行場の跡地にはキリンビール福岡工場が立っています。

館内に展示されているゼロ戦の三二型の機体は、マーシャル諸島のタロア島のジャングルの中で発見され1983年に日本に戻ってきたそうです。

1/48 傑作機シリーズ No.25 日本海軍 零式艦上戦闘機 32型 (A6M3) 61025

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また、同館には、日本帝国陸軍の九七式戦闘機も展示されていますが、この機体も世界で、たった一つの現存しているものなのだそうで、これら2機とも、かなり貴重な資料です。

他にも、アイロンや懐中電灯、女子挺身隊の鉢巻きなど、戦時中の大刀洗の人々の生活が分かるような品物や、若くして散って行ったパイロットや兵士の写真と共に、家族に書き残した手紙なども多数展示されています。

実在したパイロットや兵隊さんの写真と残された手紙などを読んでいると、自然と涙が溢れてくるのですが、それを我慢しながら次の展示へと移動した私です。(T-T)

これら兵隊さんの写真と残された手紙を見て、以前、映画館で見た 百田尚樹の映画「永遠の0」のシーンを思い出しました。

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当時、大刀洗陸軍飛行学校にて、多くの戦闘機パイロットが養成されたのですが、戦局が悪化してきてからは、多くの特攻隊員たちが短期間で訓練されて鹿児島の知覧などへ送り出されたそうです。また、大刀洗飛行場からも四式重爆撃機「飛龍」4機が特攻で出撃しています。

今では、日本も先進国の仲間入りをして、私たち日本国民は、他の国よりも平和で豊かな生活を営んでいる訳ですが、当時、中国利権を手に入れようとして日本を戦争に追い込んだアメリカに立ち向い、日本を守ろうと戦った兵隊さんたちが居たからこそ、今の私たちは平和と繁栄を享受できてるという事を理解することが大事だと感じました。

それにしても、国を守ろうとして散って行った若い兵士たちが残した手紙は、字が下手くそな私とは比べ物にならないくらいとても字が上手で、若いのに達筆だったので、かなり驚かされました。

達筆で書かれた手紙から、競争率の高い陸軍飛行学校に入るだけあって教養もあり、優秀でしっかりした方ばかりだったのだろうと容易に想像できます。

大刀洗平和記念館常設展示案内
大刀洗平和記念館常設展示案内本。表紙の写真は陸軍の九七式戦闘機
ストラップ
零式艦上戦闘機三二型のストラップ

ところで、売店コーナーではいろいろなグッズが販売されていましたが、私は常設展示案内本と零式艦上戦闘機三二型のストラップを購入。実は、ゼロ戦パイロットのキューピーのストラップも可愛かったので欲しかったのですが財布に1500円ちょっとしか入ってなかったのでキューピーは断念しました!( ̄▽ ̄;)

近年、アジアの情勢は、かなり変化してきており、共産党による一党独裁の中国の帝国主義によって、東シナ海の尖閣や沖縄、南シナ海のベトナムとフィリピンなどASEAN諸国も脅かされています。

「戦争は嫌だ」というのは誰もがそう思うのですが、集団的自衛権など色々とマスコミが騒いでいる中、私たち日本人は、今の日本を守ってくれている自衛隊員の皆さんに、もっと尊敬を払うべきではないのか・・・?との疑問も湧いてくる今日、この頃です。

大刀洗平和記念館
筑前町大刀洗平和記念館

<筑前町立大刀洗平和記念館>
〒838-0814
福岡県朝倉郡筑前町高田2561-1

アクセス:甘木鉄道太刀洗駅徒歩1分

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